Les sources de polluants de l'air intérieur

Quels sont les ennemis de l’intérieur…

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Par Martine Hirsh

Quels sont les pires polluants de l’air intérieur ? Fumée de cigarette, chauffage au bois, produits ménagers et  poils d’animaux sont parmi les pires sources de pollution de l’air intérieur.

On ne peut pas la voir, mais parfois on peut la sentir. La pollution de l’air intérieur peut être due à une grande variété de produits chimiques, de produits, et même d’animaux domestiques. Elle peut aggraver, irriter et, dans certains cas, causer de graves dommages.

Certains de ces polluants sont présents dans les habitations depuis l’époque des cavernes. La combustion du feu peut ainsi créer des produits chimiques nocifs. D’autres n’ont été introduits dans nos foyers qu’à l’époque moderne. D’autres encore proviennent de l’environnement naturel, notamment des bactéries et des moisissures. Au total, la pollution de l’air intérieur est à l’origine de 3,8 millions de décès dans le monde chaque année, dus à des maladies telles que les accidents vasculaires cérébraux et le cancer du poumon.

Quelle qu’en soit la cause, et quelle que soit son origine, le fait de pouvoir identifier la pollution de l’air intérieur peut vous aider, vous et vos proches, à mieux respirer. Elle peut également réduire le risque de graves problèmes de santé à long terme. Dans les diapositives suivantes, découvrez quelques-unes des sources courantes de pollution de l’air intérieur que vous pouvez apprendre à éviter pour une maison plus propre et plus sûre.

Les polluants intérieurs : des substances nocives pour la santé

Les polluants peuvent causer un large éventail de problèmes de santé à court et à long terme. À court terme, l’exposition à de fortes concentrations de pollution de l’air intérieur peut provoquer une irritation des yeux, des maux de tête, une irritation du nez et de la gorge, de la fatigue et des étourdissements. Parfois, les symptômes ressemblent à de l’asthme, tandis que d’autres ressemblent à des symptômes de rhume. Cela peut rendre difficile la reconnaissance du problème.

Les problèmes de santé à long terme peuvent être assez graves. Parfois, des années après avoir été exposée, une personne peut souffrir de problèmes cardiaques, de maladies respiratoires et même de cancer.

Humidité et moisissures

L’humidité peut entraîner des moisissures, et les moisissures dans la maison peuvent causer de graves problèmes de santé. Les moisissures dans les maisons peuvent avoir des répercussions désastreuses. Parmi les effets sur la santé, on peut citer les quintes de toux, les éternuements, les vertiges, la fièvre et l’épuisement. Elles peuvent aussi parfois provoquer des troubles digestifs et déclencher des crises d’asthme.

Lorsque l’on trouve des moisissures dans une maison, le principal coupable est une humidité élevée. Si vous laissez de l’eau stagnante dans votre maison, ou si vos surfaces restent humides ou endommagées par l’eau, celles-ci peuvent devenir des lieux de reproduction des moisissures.

Poêles à gaz

Si vous vivez dans l’une des nombreuses maisons qui utilisent des poêles à gaz naturel, vous voudrez vraiment y prêter attention. Le côté pratique du gaz naturel est contrebalancé par les gaz nocifs que ces appareils émettent : monoxyde de carbone (CO), dioxyde d’azote (NO2) et même un peu de formaldéhyde.

Une étude a montré que les niveaux de CO et de NO2 sont nettement plus élevés dans les maisons équipées de fours à gaz, surtout en hiver, lorsque les gens sont moins enclins à ouvrir leurs fenêtres. Et ils étaient souvent plus élevés que ce que les normes sanitaires fédérales et étatiques recommandent. Les niveaux de formaldéhyde étaient moins problématiques.

Heureusement, il existe des moyens de remédier à ces problèmes. L’un d’eux consiste à s’assurer que votre poêle est équipé d’une hotte de ventilation, et aussi à veiller à ce que vous l’utilisiez régulièrement. Certaines personnes vivant dans des climats plus froids peuvent éviter d’utiliser la leur, car elle envoie de l’air chaud vers le haut et hors de la maison. Si vous êtes réticent à utiliser une hotte de ventilation, vous pouvez également passer à un modèle électrique.

Les fissures et la saleté d’une mauvaise ventilation dans le système de chauffage central et de climatisation peuvent émettre des gaz dangereux tels que le monoxyde de carbone dans votre maison.

 

Une étude a montré que les niveaux de CO et de NO2 sont nettement plus élevés dans les maisons équipées de fours à gaz, surtout en hiver.

 

composé organis volatils

Nettoyants et désinfectants ménagers

Qu’utilisez-vous pour nettoyer votre maison ? Il y a de fortes chances que vous utilisiez plusieurs nettoyants, désinfectants et produits d’entretien lorsque vous récurez vos surfaces. Lorsque ces substances interagissent dans l’air que vous respirez, elles peuvent former des COV complexes qui ont été liés à divers problèmes de santé. Une étude a montré que le risque d’asthme et d’autres problèmes respiratoires augmente au fur et à mesure que l’on devient nettoyeur professionnel. Des preuves similaires, mais limitées, ont été trouvées pour ces mêmes effets à la maison également.

Les sprays semblent être particulièrement problématiques : nettoyants pour vitres, désodorisants et sprays pour meubles. Une étude a associé ces produits à une augmentation de 100 % des risques de diagnostics d’asthme et d’autres problèmes de santé. L’eau de Javel semble être un cas particulier. L’eau de Javel désinfecte, ce qui peut expliquer pourquoi les ménages qui l’utilisent déclarent un risque plus faible d’eczéma, d’asthme et d’allergies. Cependant, ces ménages ont également une incidence plus élevée que la moyenne de problèmes respiratoires.

Formaldéhyde

Presque tout le monde a une certaine quantité de formaldéhyde dans sa maison. Le composé organique connu pour son utilisation comme liquide d’embaumement est également utilisé dans divers produits ménagers. Lorsqu’il est libéré dans l’air, le formaldéhyde peut irriter la peau, les yeux, le nez et la gorge, et peut causer des problèmes respiratoires.

Les produits ménagers contenant du formaldéhyde comprennent les meubles en bois tels que les armoires et les articles utilisant des panneaux de particules ou du contreplaqué, ainsi que les revêtements de sol stratifiés. Ces produits libèrent la majeure partie de leur formaldéhyde après deux ans.

Les matériaux de bricolage

Vous et vos enfants respirerez mieux si vous réalisez ce projet de bricolage en plein air. De nombreuses fournitures de bricolage peuvent vous exposer à des émanations indésirables. Il s’agit notamment de peintures, de colles et de marqueurs, même de certains types « non toxiques ». Il en va de même pour les argiles polymères, qui peuvent libérer des toxines si elles sont trop cuites. Alors, pour le plaisir et la sécurité, pensez à mettre en place votre grand atelier créatif à l’extérieur.

Suie et combustion solide

L’utilisation de bois ou de charbon de bois pour chauffer votre maison peut être une façon pittoresque de rester au chaud, mais elle ajoute également des substances nocives à l’air que vous respirez. Dans le monde, près de la moitié des gens utilisent de simples poêles ou des feux ouverts pour se tenir au chaud. Et cela a eu des conséquences extrêmement fâcheuses.

Plus de la moitié des décès dus à la pneumonie chez les enfants de moins de 5 ans sont causés par la suie. En outre, plus de 4 millions de personnes meurent prématurément à cause de la combustion de combustibles solides (y compris le bois et le charbon).

Si vous utilisez un four ou une cheminée à combustible solide, vous pouvez éviter ces risques sanitaires en modernisant votre chauffage. Des méthodes de chauffage plus efficaces fonctionnant à l’électricité, au gaz naturel, au propane ou au mazout pourraient être de meilleurs choix pour préserver et protéger la santé de votre famille.

Pesticides

Depuis l’aube de l’humanité, les parasites ont causé des maladies, gâché la nourriture et fait des ravages dans nos foyers. Cela n’a pas changé. Ce qui a changé, ce sont nos méthodes de contrôle des nuisibles. Maintenant que les pesticides modernes sont largement disponibles, on estime que trois foyers américains sur quatre les utilisent pour empêcher les parasites d’entrer.

Avec tous ces pesticides dans nos foyers, il n’est pas surprenant qu’une partie d’entre eux se retrouve également dans l’air. En fait, 80 % des pesticides auxquels nous sommes exposés proviennent de sources intérieures. Ce qui est étrange, c’est que des études ont trouvé plus de pesticides dans l’air à l’intérieur des maisons que ce qui peut être expliqué par la seule utilisation récente de pesticides. D’où vient le reste ? Il peut s’agir de sol contaminé ou de poussière qui se retrouve à l’intérieur. Mais il pourrait aussi s’agir de pesticides résiduels datant d’il y a longtemps qui s’accumulent sur les surfaces des maisons.

L’exposition aux pesticides comporte des risques pour la santé, tels que des lésions nerveuses, des irritations des yeux, des oreilles et de la gorge, ainsi qu’un risque accru de cancer. Pour réduire vos risques, suivez attentivement les instructions figurant sur votre emballage de pesticides. Faites attention au choix des exterminateurs. Si vous devez mélanger des pesticides, faites-le à l’extérieur. Et, dans la mesure du possible, évitez les pesticides et trouvez des moyens plus naturels de réduire les parasites dans votre maison.

Moquettes et tapis

Lorsqu’une nouvelle moquette est installée, il y a de fortes chances qu’elle libère des produits chimiques de son support en vinyle et de la colle utilisée pour la maintenir au sol. Cette libération de produits chimiques est connue sous le nom de dégazage. Certains de ces produits chimiques ont été associés à des maux de tête, des vertiges, des nausées, des essoufflements (dyspnée) et des réactions de type asthmatique.

Ces produits chimiques peuvent être libérés jusqu’à cinq ans après l’installation d’une nouvelle moquette, mais la majorité des dégagements gazeux se produisent au cours des premiers mois. L’EPA recommande une forte ventilation pendant au moins trois jours après l’installation. Cela signifie qu’il faut garder les ventilateurs en marche et les fenêtres ouvertes. Un filtre à air HEPA est également un bon choix. Si possible, vous pouvez quitter la maison pendant quelques jours.

Si vous ou votre famille êtes particulièrement sensibles à ces produits chimiques, la moquette n’est peut-être pas le meilleur choix. Envisagez plutôt un sol nu avec un tapis, ou choisissez un tapis avec des fibres naturelles.

Cosmétiques et parfums

Vous les utilisez pour rester propre et pour sentir bon, mais de nombreux produits de soins personnels peuvent salir votre air en même temps. Les scientifiques ont examiné 25 produits différents, dont des détergents pour la vaisselle, des lotions, des savons, des déodorants, des désinfectants pour les mains et des shampoings, et ont constaté qu’ils créent une variété de sous-produits chimiques potentiellement nocifs. En moyenne, les 25 produits ont chacun contribué à 17 COV différents, dont le formaldéhyde.

Le principal coupable est le parfum. Certains parfums que l’on trouve fréquemment à la maison, tels que les parfums d’agrumes et de pin, peuvent poser des problèmes très divers. Certaines feuilles de sèche-linge peuvent provoquer des crises chez les enfants. Certains adultes s’évanouissent lorsqu’ils utilisent un désodorisant. La solution est évidente : lorsque vous avez le choix, choisissez des produits de soins personnels non parfumés.

Fumée de cigarette

Le fumage passif est mortel. C’est aussi difficile à éviter. La fumée secondaire ne peut pas être éliminée en la filtrant, en la ventilant ou en séparant les fumeurs des non-fumeurs.

Les problèmes de santé que cette toxine pose aux enfants sont différents de ceux des adultes. Les enfants sont sujets à des symptômes et des infections respiratoires, ainsi qu’à des infections de l’oreille. Pour les enfants, elle rend les crises d’asthme plus fréquentes et plus graves, et elle a été associée à un risque accru de syndrome de mort subite du nourrisson. Les adultes sont plus exposés aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux et au cancer du poumon lorsqu’ils sont exposés à la fumée secondaire.

La meilleure stratégie pour se protéger du tabagisme passif est d’éviter complètement de fumer. Si vous fumez, arrêtez. Ne laissez pas les gens fumer autour de vous ou dans votre voiture, que les fenêtres soient ouvertes ou non.

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Peintures

Les peintures ménagères sont pleines de composés organiques volatils, également appelés COV. Les COV peuvent causer des problèmes de santé à des concentrations suffisamment élevées, et une nouvelle couche de peinture peut tout simplement faire l’affaire. Avez-vous déjà remarqué un mal de tête après avoir peint ? Vous savez maintenant pourquoi. La plupart des COV libérés dans la peinture fraîche ont disparu lorsque la peinture est sèche, mais pas tous. Certains peuvent persister et mettre votre famille en danger. Certains de ces COV sont des agents cancérigènes connus, ce qui signifie qu’ils ont été associés au cancer. Il s’agit notamment du chlorure de méthylène et du benzène.

Mais il y a de bonnes nouvelles. La plupart des grands fabricants de peinture proposent des options à faible teneur en COV ou sans COV, et certains proposent également des peintures entièrement naturelles. Celles-ci peuvent cependant être plus chères, et vous devrez donc tenir compte de la sensibilité de votre famille et du temps qu’elle passera dans la pièce à peindre.

Fuite de radon

Le radon est un gaz radioactif qui jaillit du sol lorsque l’uranium naturel se décompose. Et si votre maison a des fissures, une cave ou un vide sanitaire, ce gaz inodore peut s’infiltrer, augmentant le risque de cancer du poumon dans votre maison. De plus, peu importe que votre maison soit neuve ou que des maisons anciennes de tout âge puissent être touchées.

Comme ce gaz radioactif ne peut pas être vu, senti ou goûté, il faut un test spécial pour savoir si votre maison a une fuite de radon.

Casseroles et poêles antiadhésives

Les gens achètent des ustensiles de cuisine antiadhésifs depuis les années 1940. Cela ne signifie pas pour autant que c’est sans danger. L’un des produits chimiques utilisés dans le passé pour fabriquer ces casseroles a été associé à des cancers du rein, de la thyroïde, de la prostate, de la vessie et des ovaires. Le produit chimique responsable, l’APFO, a été en grande partie éliminé grâce à un accord entre les principaux fabricants et l’EPA.

Cependant, un deuxième produit chimique toxique peut être libéré en surchauffant vos ustensiles de cuisine antiadhésifs. Cela peut entraîner des symptômes connus sous le nom de « grippe au téflon » et peut même tuer des oiseaux de compagnie. Faites attention à ne pas surchauffer les casseroles et poêles antiadhésives. Si vous devez saisir ou surchauffer vos aliments, utilisez des ustensiles de cuisine faits d’un autre matériau, comme la fonte, pour éviter ces problèmes.

Imprimantes/photocopieuses

Les photocopieuses et les imprimantes peuvent également nuire à la qualité de l’air. Une étude a montré que les travailleurs des centres de photocopie courent un risque accru de maladies cardiaques, et plusieurs études montrent un lien entre les photocopieurs et les maux de gorge, les irritations cutanées, l’asthme et d’autres problèmes de santé. En effet, les photocopieuses émettent plusieurs gaz toxiques, tels que le dioxyde d’azote et l’ozone.

Certaines imprimantes laser présentent également des risques pour la santé. Elles émettent de minuscules particules suffisamment petites pour pénétrer dans le système sanguin humain en s’enfonçant profondément dans nos poumons. Cela peut nuire à vos poumons et à votre cœur. Une étude a montré que les émissions des imprimantes sont plus importantes lorsque les cartouches de toner sont pleines et lorsque beaucoup de toner est utilisé pour une tâche d’impression.

Squames d’animaux

Vous aimez peut-être vos créatures à fourrure, mais aimez-vous ce qu’elles remuent dans l’air de votre maison ? Les animaux qui muent, comme les chiens et les chats, laissent des squames dans l’air. Les squames sont un allergène pour beaucoup d’entre nous et peuvent provoquer une respiration sifflante, une irritation, des quintes de toux et, dans les cas extrêmes, un choc anaphylactique

 

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